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Science杂志给特朗普准备的科学课,你更值得拥有

欧萌科学家 2018-06-19 12:24:45

这是欧萌科学家的第258篇文章 


总统需要知道的科学信息必须简单易懂、事实确凿。

巧了,我也是。

 

美国的科学家喜欢给总统们上公开课。2009年加州伯克利大学的物理教授R.A穆勒为履任美国总统第一年的奥巴马,量身定制了一本物理书——《未来总统的物理课》。主要是从物理学家的角度讲了讲恐怖主义、能源危机、全球变暖以及核能安全……


没想到这本定位高冷的科学读物,后来成了畅销书。因为大家发现,我们也需要这样的课程啊!

 


这本书买的特别好了之后,又陆续出了给总统的能源课,和物理科技课


至于普通人为什么要把握科学动态,我能想到几个显而易见的好处:有利于找到有前途的专业和工作,认准有钱途的股票,更精准的买买买,以及更合理而看待这个世界。

 

更重要的是,给总统解释科学问题的方式,特别适合我们这些同样很忙的普通人。我们和总统一样,没有大把时间去学习各种专业理论,也不需要了解太多的专业细节。如果科学家在短时间内解释不清楚一个问题,也说不明白它到底有多重要,总统不会去关心,我们可能也不会在乎。

 

几周前,《科学》杂志(Science)给为未来的美国总统,再次设计了一堂公开课。而这次教学科目从物理,拓展到了生物、环境、医学和信息技术领域中的6大问题。从今天的投票结果来看,被点名来听这堂课的人应该是Donald J.Trump,中文名特朗普,小名儿川普,外号床破。给他上课是有点难度的。特朗普在竞选时表现出的不爱读书,以及缺乏科学常识,让一般不怎么表达政治立场的科学刊物《美国科学人》(Scientific American)一气之下,专门写了篇文章点名批评。




然而无论谁高兴还是不高兴,他将成为美国新任总统。无论特朗普高不高兴,他都要面对各种长期存在,外加突如其来的科学问题。当年小布什选总统时,最主要想搞减税和促进经济,突如其来的911恐怖袭击,让他执政焦点集中在了反恐上。而政府科研投入方向也因此改变。原本还在争论要不要支持人类胚胎的干细胞研究,一封含有炭疽热病毒的邮件,立刻让白宫开始考虑加大生物反恐技术的研究力度。原本高喊着Yes we can和Change上台的奥巴马,必须要面对突然爆发的流行性疾病Ebola和Zika,日新月异的智能科技,和动不动就整点大事儿的网络信息安全问题。

 

这次《科学》杂志精挑细选了6个正在发生,并且快速发展的科学问题。无论是美国总统还是与之隔海相望的吃瓜群众,我们谁都躲不掉。




首当其冲的是疾病控制问题。病原体的快速发展可能会威胁我们的食物和水源,自然资源和健康。政府需要促进国际合作,建立更有效的监测、诊断、医疗体系,同时遏制抗生素在医疗和农业上的滥用以及推动新的抗生药物研发。而对于普通人来说,抗生素的合理使用同样是我们日常会碰到问题。

 

第二个话题是热门的基因剪辑技术(CRISPR)。这项技术除了能用于基础研究,还可能为治疗人类遗传疾病,培育高产农作物、牲畜,带来革命性突破。但和其他基因改造技术一样,可能会带来伦理问题和未知风险。有更多人关注、讨论这个话题,会更好的敦促政府规范相关领域,同时让制订政策的过程更加公开透明化。

 

第三个话题是一直在讨论,但从来没解决的全球气候变暖和海平面上升的问题。气候变暖看似不像台风、地震来得那样猛烈,却有可能造成更惨烈的影响。而由于气候问题导致的区域环境恶化、农业减产有可能带来更严重的社会问题。对于天朝人民来说,环境问题也已经不再虚无缥缈。温室气体的排放,在我们生活中最直接的反应就是雾霾。

 

第四个话题关于大脑健康。人口老龄化让阿兹海默症患者数量上升,同时儿童的孤独症和阅读学习障碍问题也变得突出,关注大脑的健康比以往显得更为重要。

 

第五个话题是人工智能。人脑疾病问题变得突出,机器倒是越来越聪明了。人工智能将如何发展,未来它会对经济、就业、国家安全领域产生那些影响?这是领导者要关心的问题,也是我们每个人都会面临的问题。工资是否跑得过CPI已经不重要了,脑子和个人价值必须要跑得赢AI。

 

最后的一个科学话题并不出自于某个特定领域,但却和所有问题相关,那就是如何科学的看待问题,评估风险。通常来说老百姓做事儿凭直觉,而专家喜欢看数字,但这两种方法都可能不靠谱。因为直觉很多时候并不准确,而数字也存在取样问题,以及主观的解读的问题,不能偏信任何一种。领导者对风险评估的过高或不足,都有可能导致严重后果。同时他们还必须学会如何去和民众沟通风险,让信息透明化,赢得信任。

 

当然,作为吃瓜群众,把握这些科学热点,能让自己不那么容易被人忽悠,还能顺手去忽悠别人……


嗯,我是说能更好的参与公众讨论,并且监督政府。

 

很难说,过好人生,真的比治理国家更简单。为特朗普设计的科学课,或许你更值得拥有。


(以下是视频版。原文链接在左下角,可能需要翻墙。)



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